Образование Салоникского фронта

Ещё 14 октября малые силы экспедиционного корпуса Антанты (несколько батальонов) вступили на территорию Сербии. Союзное командование планировало мощным фланговым ударом поддержать сербские войска и восстановить с ними связь.

Однако отход сербской армии в направлении Албании и не решительность командующего англо-французского корпуса генерала Саррайя не позволили реализовать этот замысел. 21 ноября подразделения 122-й французской пехотной дивизии после боя с болгарскими войсками оставили южный берег Черны, после чего войска всего корпуса начали движение с территории Сербии в Грецию.

В это время германское командование решило вопрос о том как следует действовать против войск Антанты в Греции. Болгарское командование считало, что если в Греции действует большое число войск противника, то и Грецию следует считать врагом Центральных держав.

Однако в итоге германское командование, учитывая тот факт, что оно не имело возможности как-либо существенно поддержать сторонников Центральных держав в Греции приняло решение воздержаться от действий в отношении Греции, которые могли бы побудить греческое правительство вступить в войну на стороне Антанты.

После завершения операции против Сербии, германское командование считало, что оставлять свои войска на Балканах быссмысленно и начала переброску значительной части своих войск на Западный фронт.

Начальник генерального штаба Германии Эрих фон Фалькенхайн считал, что основную роль в противостоянии с англо-французскими войсками, высадвишимися в Салониках должна играть болгарская армия. Вследствие этого в середине ноября 1915 года с Болгарией было заключено соглашение о том, что болгары будут воевать и с силами экспедиционного корпуса Антанты.

5 декабря подразделения 2-й болгарской армии начали наступление в Македонии. Войска экспедиционного корпуса союзников под давлением болгарских войск начали отход в долину реки Вардар. 8 декабря болгарские войска потеснили части 10-й английской дивизии и захватили 10 орудий. Правый фланг союзных войск оказался обнажённым и из-за этого силы корпуса были вынуждены отойти на новый рубеж обороны.

В ходе дальнейшего преследования четырьмя болгарскими дивизиями англо-французских войск, последние отошли на укреплённую позицию в районе Салоник на территории Греции. При отступлении союзниками были эвакуированы большая часть различных запасов для сербской армии из района Гевгелии. В ходе этих боёв союзные войска потеряли 6 000 человек убитыми, ранеными и пленными.

Подразделения 2-й болгарской армии не переходили сербско-греческую границу. Войска Центральных держав расположились на новых позициях следующим образом:

  • 1-я болгарская армия — (две пехотные дивизии, одна кавалерийская бригада и германский оряд); заняла позиции от озера Охрид, в районе Монастыря вдоль сербско-греческой границы южнее Прилепа. Помимо этого для обеспечения правого фланга подразделения армии вступили на территорию Албании и заняли Эльбасан.
  • 2-я болгарская армия — (три пехотные дивизии); заняла позиции у Струмицы, Петрича, Неврекопа.
  • 11-я германская армия — (две германские и полторы болгарские пехотные дивизии); северо-западнее Гевгелии и севернее озера Дойран.

Союзное командование укрепляло свои позиции, правый фланг союзного фронта упирался в залив Орфано, а общая протяженность фронта составляла 120 км. Помимо этого союзниками было построено и отремонтировано 200 км грунтовых и железных дорог.